Μικρή Αλλαγή: Το 'Εξοικονόμηση Προσώπου' της Alice Wu

Ποια Ταινία Θα Δείτε;
 



Μικρή Αλλαγή: Το 'Εξοικονόμηση Προσώπου' της Alice Wu

Με την Kristi Mitsuda με απάντηση του Elbert Ventura

Michelle Krusiec (αριστερά) και Lynn Chen (δεξιά) στο 'Αποταμιευτικό πρόσωπο' της Alice Wu. Φωτογραφία από τον Larry Riley.

[εβδομαδιαίες αναθεωρήσεις του indieWIRE γράφονται από τους κριτικούς του Reverse Shot. ]

Σε ένα σημείο κατά τη διάρκεια Αλίκη Γου'S εθνική dramedy, 'Αποθήκευση προσώπου' Μα, έπαιξε Joan Chen, αποτυπώνει πάνω σε τίτλους όπως 'Ο τελευταίος αυτοκράτορας' (ένα γνωστό νεύμα για την επανάσταση των Η.Π. ηθοποιού) και 'Το Club Joy Luck' ενώ περιηγείστε στην ενότητα 'Κίνα' ενός καταστήματος βίντεο. Για μια σύντομη, λαμπερή στιγμή - καθώς αυτή η ακολουθία, με τη χειροκίνητη φωτογραφική μηχανή που προσεγγίζει μια ρητή οπτική γωνία, σπάει με το αρκετά κλασσικό οπτικό σχήμα που έχει δημιουργήσει η ταινία - νομίζετε ότι ο σκηνοθέτης βρίσκεται στα πρόθυρα ενός κατηγορηματικού κατηγορητηρίου έλλειψη ποιοτικών παραστάσεων των Ασιάτων στον αμερικανικό κινηματογράφο ή τουλάχιστον σιωπηρή αναγνώριση ότι η δική της ανήκει σε μια σύντομη λίστα ταινιών mainstream που ασχολούνται ειδικά με τους ασιατικούς-αμερικανικούς χαρακτήρες και τα θέματα. Αλλά ο Wu δεν έχει τέτοια αυτογνωσία και ο δίσκος τελειώνει απότομα με μια εύκολη γροθιά: ο Μα-μοιρολόγος, γοητευμένος από το πορνό.

Αυτή η ρύθμιση και η αποπληρωμή είναι, δυστυχώς, έμβλημα μιας ταινίας που ξετυλίγεται με μια ευαισθησία σε sitcom, θυσιάζοντας ουσία για φτηνά γέλια και φορολογώντας την υπομονή του κοινού σε σχετικά σύντομο χρόνο εκτέλεσης 91 λεπτών. Με ένα όνομα όπως το 'Saving Face' και ένα στιγμιότυπο που συλλαμβάνει τον πρωταγωνιστή σε μια μάσκα (εντάξει, μια λάσπη προσώπου), δεν είναι δύσκολο να συλλέξουμε πού πηγαίνει αυτό. Η χήρος Ma, ολιστική από την κοινότητά της μετά την εγκυμοσύνη της και αρνείται να ονομάσει τον πατέρα, κινείται με την κόρη της, Wil (Michelle Krusiec), ακριβώς όπως η τελευταία ξεκινά μια σχέση με μια όμορφη χορεύτρια που ονομάζεται Vivian (μια κατάλληλα έτοιμη Λιν Chen). Σε αυτή την παράλληλη ιστορία ηλικίας, η λύση στα διλήμματα τόσο της μητέρας όσο και της κόρης βασίζεται σε κάθε κατοχή μέχρι τις «παραβατικές» επιθυμίες ενόψει των πολιτισμικών προσδοκιών. Αλλά χωρίς καμία εξειδίκευση για ανανέωση κουρασμένων τροπών, οι απαραίτητες στιγμές από τις οποίες συνθέτουν τέτοιες ταινίες - η αναγνώριση 'Μα, είσαι τόσο όμορφη', μια βιασύνη στο τελευταίο λεπτό προς το αεροδρόμιο, συμβολική δημόσια αποκήρυξη παραδοσιακών προκαταλήψεων - πέφτουν.

Η ιδιαίτερη κατάσταση των μεταναστών δεύτερης γενιάς, καθώς προσπαθούν να πλοηγηθούν στην περίπλοκη, μη καταγεγραμμένη περιοχή ανάμεσα στον παλιό και τον καινούργιο - που ενθυλακώνεται από τον κινεζικό εγκλωβισμό Flushing, Queens και την πολυμορφία του Μανχάταν - έχει αρχίσει να δημιουργεί υποβρύχιο δικό του (εκ των οποίων 'Ο Μεγάλος Λίθος μου Ελληνικός Γάμος' και 'Καντο ΟΠΩΣ Ο ΜΠΕΚΑΜ' είναι τα πιο προφανή παραδείγματα). Όμως, αντί να εξετάζουν με πραγματικό τρόπο τις διαπολιτισμικές διαμάχες μεταξύ των γενεών, αυτές οι ιστορίες εμπορεύονται ιδιότυπες ιδιορρυθμίες εθνότητας, οι οποίες, συχνότερα, δεν χρησιμεύουν παρά μόνο για την περαιτέρω στερεοτυπία οποιασδήποτε φυλετικής ομάδας. Αντί να αποκαλύπτουν τα κλισέ και να απεικονίζουν την πραγματικότητά τους στην πραγματικότητα, ενώ παράλληλα φέρνουν βαθύτερο βαθμό αποχρώσεων, τέτοιες προσπάθειες συγκρούσεων μεταξύ των πολιτισμών παίρνουν την εύκολη διέξοδο με τη χαρτογράφηση ενώ φαινομενικά εξανθρωπίζουν. Έτσι, η εορταστική ελληνική οικογένεια, οι υστεροί Ινδοί γονείς και τα κουτσομπολιά, τα «κινέζικα αγόρια» απορροφούνται όλα κάτω από το έμβλημα του «φαντασμαγορικού», το οποίο θεωρείται ιδεολογικά ύποπτο ως άλλες παραστάσεις.

Joan Chen στην 'Αποταμίευση προσώπου' της Alice Wu. Φωτογραφία από τον Larry Riley.

Ούτε οι ελαφρώς σκιαγραφημένοι κεντρικοί χαρακτήρες του 'Εξοικονόμηση Προσώπου' παρέχουν πραγματικά ζωντανές, αναπνευστικές εναλλακτικές λύσεις έναντι των χαρτογραφημένων Άλλων που παρουσιάζονται. Από το πρώτο φιλί μέχρι τη συνάντηση με τους γονείς, το ρομαντισμό του Wil και του Vivian λείπει τόσο πολύ από την λεπτομερή οριοθέτηση ότι είναι αδύνατο να αισθανθεί με επείγουσα ανάγκη τη δύσκολη κατάσταση τους ή, πράγματι, να τους νοιάζει ως άνθρωποι. Και ενώ η λεσβιακή σχέση φέρει μαζί της τη δυνατότητα να ταρακουνήσει τις τυπικές ασιανοαμερικανικές συνθέσεις, δυστυχώς, το κινηματογραφικό ύφος του κινηματογραφιστή ταιριάζει πολύ στενά με την προσωπικότητα του κύριου χαρακτήρα του: διστακτική, δειλή, χωρίς το θάρρος των πεποιθήσεών της. Η επιθυμία του Wu για έναν κόσμο χωρίς αποκλεισμούς - ασπρόμαυρο και ασιατικό, ομοφυλόφιλο και ευθεία, νέος και παλιός - θαυμαστός αν και μπορεί να είναι, είναι γεμάτος με την αμηχανία τόσο συνηθισμένη στις παραϊατρικές σκηνοθετικές προσπάθειες. Το γεγονός ότι το αποδεδειγμένα ημι-αυτοβιογραφικό ντεμπούτο σηματοδοτεί την προσωπικότητα του Wu που βγαίνει στην κινεζική-αμερικανική κοινότητα του κάνει την ταινία κάπως απελευθερωτική. αλλά αυτή η εξωσχολική γνώση, 'Save the Face', κάνει ελάχιστα για να προωθήσει περισσότερες απεικονίσεις διαστάσεων των μειονοτήτων στο εντυπωσιακά μη τήγμα δοχείο του Χόλιγουντ.

Ένα βάρος της εκπροσώπησης πέφτει σε μεγάλο βαθμό στους ώμους εκείνων για τους οποίους οι απεικονίσεις είναι σπάνιες. κάθε καταχώρηση φέρει με αυτήν μια δυσανάλογα μεγάλη κοινωνική σημασία. Επειδή τόσο λίγοι και μακρυά, θέλω να αγκαλιάσω κάθε προσθήκη στον απογοητευτικό μικρό κανόνα του ασιατικού-αμερικανικού κινηματογράφου, να μπορώ να κηρύξω καθεμία άξια της τιμής εισόδου, έτσι ώστε η κα-ching των κουδουνιών του box-office να προσελκύσουν τους άλλους για μια πιο προσεκτική εμφάνιση. μόνο η υπόσχεση του πλούτου ανοίγει το δρόμο προς τα εμπρός στο Χόλιγουντ (αν και ίσως να συγχέω λάθος ποιότητα με επιτυχία), ίσες ευκαιρίες να καταδικάζονται. Όμως, μια μετριότητα όπως αυτή βλάπτει μόνο τις μελλοντικές προοπτικές, την υποκατάστασή της απλοϊκών φραγκοτήτων για την πολυπλοκότητα κάνοντας την αιτία μια τρομερή κακομεταχείριση.

[Kristi Mitsuda είναι ένας συχνός συνεισφέρων στο Reverse Shot και διατηρεί το blog artflickchick. ]


Πάρτε 2
Από τον Elbert Ventura

Περίπου το ένα τρίτο του τρόπου με το 'Εξοικονόμηση του προσώπου', μια μεσήλικα κινεζική-αμερικανική γυναίκα περιπλανιέται σε ένα κατάστημα βίντεο και λέει στον υπάλληλο, 'Κίνα.' Γυρνώντας δείχνει πάνω σε ένα ράφι, όπου η κάμερα κοιτάζει πέρα ​​από τις προβλέψιμα πενιχρές επιλογές - 'Ο τελευταίος αυτοκράτορας', 'The Joy Luck Club' - προτού οι τίτλοι πάρουν μέρος στο γεμάτο πορνό τμήμα. Ίσως πάρα πολύ με το πάτημα του κουμπιού, η σκηνή είναι ωστόσο μια άγρια ​​πινελιά που καταγράφει την αμερικανική μαζική παράλειψη της ασιατικής εμπειρίας, για να μην αναφέρουμε μια τολμηρή δήλωση φιλοδοξίας της σκηνοθέτιδας Alice Wu.

Το 'Αποταμιευτικό πρόσωπο' της Alice Wu. Φωτογραφία από τον Larry Riley.

Αντί να επιδιώκει να αντισταθμίσει τα έτη απουσίας με μια μεγάλη χειρονομία, ο Wu παρακάμπτει την υπερβολή, προβάλλοντας την ταινία της κάτω στο επίπεδο της εμπειρίας που έζησε. Το 'Saving Face' βρίσκεται στην κινεζο-αμερικανική κοινότητα της Νέας Υόρκης, το επίκεντρο της οποίας είναι το Flushing. Ένας ικανός και σοβαρός καθηγητής, ο Wu μας καθοδηγεί μέσα από το πολιτισμικό και συναισθηματικό έδαφος της ταινίας, χωρίς να υποκύπτει στην μετά το σχολείο ειδική κουτάλι. Απλά παρατηρημένες στιγμές, όπως η γνωριμία των μεγάλων παιδιών που έχουν δημιουργηθεί από τους γονείς τους που δεν τους θυσιάζουν, ή ο ανοιχτός αντι-μαύρος ρατσισμός των ασιατών μεγαλύτερης γενιάς, δίνουν στην ταινία μια γεμάτη οικειότητα. Εν τω μεταξύ, η απερίγραπτη απεικόνιση μιας πραγματικά σέξις λεσβιακής σχέσης αγάπης μεταξύ δύο Ασιατών-Αμερικανών φαίνεται να είναι μια προκλητική δήλωση εναντίον της στείρωσης των μειονοτήτων στις αμερικανικές οθόνες.

Θα ήταν ότι ο Wu είχε κολλήσει στα όπλα της για να επεξεργαστεί την αφήγησή της. Η 'Αποθήκευση προσώπου' συνθηματικά συμβάλλει στην επίλυση των παράλληλων ιστοριών αγάπης. Η ταινία μπαίνει μέσα Νόρα Έφρον-Γκάρι Μάρσαλ έδαφος, γεμάτο με μια μυστήρια επιστολή αγάπης, έναν γάμο γεμάτο φάρσα και μια κορύφωση του αεροδρομίου. Τα ανθρώπινα όντα γίνονται απλοί χαρακτήρες ταινιών μέχρι το τέλος. Αλλά αν το 'Saving Face' τελικά απογοητεύσει, είναι μια απογοήτευση που υποσχέθηκε. Από την αίσθηση του spot-on για τις αδυναμίες των ανθρώπων στην λαμπρή ζεστασιά της Νέας Υόρκης (κινηματογραφιστής Harlan Bosmajian αξίζει ιδιαίτερη μνεία), η ταινία γλεντά με αρκετές αρετές και σημειώσεις χάριτος για να κάνει τον Γου σκηνοθέτη που αξίζει να παρακολουθήσει.

[Ο Elbert Ventura είναι ένας συχνός συνεργάτης του Reverse Shot, καθώς και της New Republic Online. ]



Κορυφή Άρθρα

Ενδιαφέροντα Άρθρα